Vad du behöver veta om köttalternativ i din hunds mat

Känguru, alligator och syrsor, åh min! Anka och bison är inte de enda exotiska proteiner som hundmatstillverkare har arbetat med de senaste åren. Medan näring är en vetenskap under utveckling, faller orsakerna till alternativa proteiner till stor del under två läger: matkänslighet och att vara mer miljövänlig.

Livsmedelskänslighet

'Om en hund har en specifik proteinallergi eller känslighet för något som kyckling eller nötkött, kan dessa alternativa proteiner verkligen hjälpa', säger Lindsay Meyers, BS, CVT, produktutveckling och veterinärchef för Primal Pet Foods i Fairfield, Kalifornien. ”Vi uppmuntrar alltid våra kunder att komma till roten till problemet, som är tarmhälsa. Vi uppmuntrar våra kunder att hitta några proteiner som deras husdjur klarar sig bra av. Vi använde medvetet fläskbenbuljong som bas för våra Elixir-produkter för att säkerställa att våra nötkött- och fjäderfäkänsliga husdjur kan dra nytta av deras fördelar. ”



Allt börjar med en ny inställning till din hunds mat. 'Ofta är det första steget att prova en diet som utesluter de vanligaste ingredienserna för sällskapsdjur', säger Molly Mulcahy, vice vd för varumärkesmarknadsföring för Stella & Chewy's baserad i Oak Creek, Wisconsin. ”Ett nytt protein är en proteinkälla som vanligtvis inte finns i sällskapsdjur och helst som ditt husdjur aldrig har utsatts för tidigare. Det finns ingen bestämd definition av ett ”nytt protein”, men ju mindre vanligt det används i sällskapsdjur, desto mer föredraget. Hjortkött, anka och kanin är exempel på nya proteinkällor. ”



Oavsett om det är en allergi eller känslighet kan det vara okänt, men det finns minst en teori. 'Det kan vara så att hundar har ökat matkänsligheten eftersom vi i vissa fall får dem att äta samma diet med liten variation i flera år', säger Holly Ganz, doktor, VD för AnimalBiome i Oakland, Kalifornien. ”Eftersom bakterier som lever i tarmen hjälper till att bearbeta och smälta mat, kan denna brist på variation i kosten minska komplexiteten och motståndskraften i samhället mot störningar som antibiotika eller infektion. Att ha ett brett utbud av proteiner tillgängliga i kommersiella husdjursfoder ger oss fler möjligheter till rotationer av livsmedel som sannolikt kommer att bidra till att bibehålla och återställa tarmhälsan. ”

På tal om variation, för vissa ägare är det anledning att införa mindre vanliga proteinkällor. 'Det finns många bra argument för att driva en rotationsdiet för din hund', säger Anne Carlson, VD och grundare av Jiminys i Berkeley, Kalifornien, som använder syrsor för protein. ”Genom att rotera maten, ger du dem en möjlighet att dra nytta av andra proteinkällor, olika grönsaker och så vidare. Ungefär som hur vi äter olika livsmedel för att få alla våra näringsämnen. ”



Foto: Getty Images

Miljöfaktorer

År 2019 rapporterades British Veterinary Association (BVA) som antyder att ägare anser att insektsbaserade dieter är mer miljövänliga. Simon Doherty, tidigare president och nuvarande senior vice president för BVA, baserad i London, förklarar några av de globala effekterna. 'Under de senaste åren har det varit en ökad allmän aptit att veta var djurbaserade produkter kommer ifrån och hur de hamnar på både våra och våra husdjurs menyer', säger Simon. 'Det är med rätta ofta frågor om djurens hälsa och välbefinnande och hur hela processen påverkar miljön högst upp på listan.'

Dessa frågor resonerar också i Nordamerika. 'Vi kände att det fanns ett bättre sätt att mata våra husdjur, hjälpa miljön och rädda liv för husdjur', säger Florian Radke, CMO för Wild Earth i Berkeley, Kalifornien. 'Vårt rena protein hundmat har allt protein och viktiga näringsämnen som hundar behöver - utan några animaliska produkter och en bråkdel av miljöpåverkan.'



Anne från Jiminys tillägger: ”Cricketprotein ger den näring som våra hundar behöver, och det är hållbart och humant. Vi pratar mycket om hållbarheten: mindre mark, mindre vatten, nästan inga utsläpp av växthusgaser. ... Hur är det för att minska ditt koldioxidavtryck? '

Foto: Getty Images

Meat-ing av sinnen

Hundar behöver kött för att trivas. Eller gör de det? ”Nyckeln till framgångsrik kost hos alla husdjur är balans. Även om det är möjligt - även om det är utmanande - att hålla hundar friska på en växtbaserad diet, kan dessa dieter orsaka att hundar har brist på viktiga aminosyror, ”enligt Megan McGlinn, VMD, medicinsk chef för ASPCA Animal Hospital i New York. Stad. 'Det är viktigt att ha hundar på den här typen av dieter noga övervakas inte bara med regelbundna veterinärundersökningar utan också med standardlaboratorium.'

Arbeta med din veterinär för att avgöra vad som är rätt för din hund - vilket kan vara mycket annorlunda än vad som är rätt för dig.

'Vi välkomnar husdjursägare som är intresserade av inköp och etik för deras husdjurs mat, men ägare bör vara uppmärksamma på att projicera sin etiska tro på sina djur och detta resulterar i en obalanserad diet', säger Simon från BVA. - Det är viktigt att komma ihåg att när vi matar våra husdjur är det nödvändigt med en balanserad diet. Ägare bör ta expertråd för att undvika kostbrister och tillhörande sjukdomar, eftersom det är mycket lättare att få balansen mellan näringsämnen fel än att få rätt. ”

Simon fortsätter: ”Vi föreslår inte att insektsbaserat protein nödvändigtvis bör ersätta utfodring av katter och hundar med kött, men det kan vara ett alternativ att utforska efter husdjursfoder i framtiden. Vi välkomnar ytterligare forskning och förståelse i samband med insektsodling och den roll insektprodukter kan spela i djurfoder. ”

skjorta för hundar

Enligt Anne kunde syrsor faktiskt ersätta kött. 'Vårt cricketprotein är ett komplett protein med alla essentiella aminosyror', säger hon. ”Jiminys samarbetade med Iowa State (University) för att ta ett djupt dyk i smältbarheten, och den stora nyheten är att cricketproteinet fick lika högt som kyckling och nötkött. Det är en högkvalitativ, smältbar proteinkälla för våra hundar. ”

Florian of Wild Earth har ytterligare tillgång till resurser. 'Svampproteiner som jäst kräver mycket mindre resurser än att skaffa insekter för mat.'

Holly tillägger: ”Växtbaserade proteiner och svampbaserade proteiner har visat sig ha fullständiga aminosyraprofiler och har liknande biotillgänglighet och smältbarhet som proteiner. Vi har funnit att Wild Earth hundmat och godis ökar mångfalden i tarmbakterier, ett troligt svar på denna nya mat. Ändå föredrar många att mata sina hundar med ett djurbaserat protein. Om du är orolig för miljöpåverkan av köttproduktion kan du rotera dessa livsmedel på 'Meatless Mondays' eller använda dem som godis. '

Det andra F-ordet

Mattrender kommer och går i husdjursvärlden, liksom mänskliga (aspic, någon?). Men tillverkarna är övertygade om att dessa alternativa proteiner är här för att stanna. Anne använder en annan mänsklig mat som en analogi. ”Vi är i början av en resa som tar oss ner på en väg som liknar den som sushi tog”, säger hon. 'Sushi är nu ett' normalt 'alternativ när vi tänker på lunch eller middag.'

Enligt Florian, ”Konsumenttänket förändras och människor bryr sig om vilken inverkan deras köpval har. Vi tror att detta bara är början på en riktig konsumentrevolution och inte bara en trendig modefluga. ”

Lindsay rapporterar att Primals exotiska linje har vuxit stadigt i nästan 20 år och inte har minskat.

'Vi tror att det överensstämmer med en övergripande förändring hos husdjursföräldrar som vill bäst för sina djur och blir mer utbildade att hitta det; vi tycker inte att det är en modefluga, säger Molly of Stella & Chewy's.

Vissa länder har redan bevisat livslängden hos alternativa proteiner för både människor och husdjur. 'Insekter är en mycket hållbar proteinkälla som används av människor på andra ställen som inte har samma entomofobier som några av oss har', säger Holly of AnimalBiome. 'I Namibia åt jag stekt mopanmask, en delikatess i hela södra Afrika.'

'Insektsbaserade ingredienser används redan ofta i brittiskt vattenbruk och fjäderfäfoder med svarta soldatsflugor och gula mjölmaskar bland de vanligaste i kommersiell produktion', säger Simon Simon från BVA.

Du kanske kan prova några liknande godisar själv, utan pass. T-Mobile Park (som förr kallades Safeco Field) i Seattle har gjort ett hemmakör som serverar rostade gräshoppor på Mariners basebollspel sedan 2017. År 2019 började restaurang Evel Pie i Las Vegas servera sin Canyon Hopper-pizza, som består av gräshoppor med lime och vitlök.

Vad du ska leta efter

OK, du vill överväga proteiner bortom nötkött och kyckling. Men vad ska du leta efter?
'(Se till) att företaget som tillverkar det är flitigt när det gäller näringsbalans och biotillgänglighet', säger Lindsay från Primal Pet Foods. 'Det är vårt ansvar att förse våra köttätande huskamrater med aminosyror, vitaminer och mineraler som de behöver för att trivas.'

ansvariga hundägare

Inte överraskande är protein ett fokus. 'Vetenskapen visar att matsmältningssystemet hos hundar (och människor) inte bryr sig om var proteinet kommer ifrån', säger Florian från Wild Earth. 'Det betyder att proteinet är komplett, högkvalitativt, biologiskt tillgängligt och lätt smältbart.'

AnimalBiome's Holly betonar också en närmare titt på protein. ”Jag rekommenderar att du tittar på hur mycket protein som finns i kosten och väljer en som har mindre än 35% kolhydrater. Detta hjälper till att stödja välgörande tarmbakterier hos hundar och hjälper till att förhindra att de blir överviktiga. ”

Toto kan ha haft bara en typ av hundmat tillgänglig, men de dagarna är långt borta. Idag tittar många husdjursföräldrar på olika proteinkällor - av skäl som är så olika som proteinerna själva. Att prata med din veterinär och forska för att bestämma den rätta kan ta längre tid än att klicka på hälarna tre gånger, men det är alltid värt att