Den konstiga och smygande hjärtmaskvärlden hos hundar

I Jane AustensStolthet och fördom(1813), under sitt första tortyrfulla försök att föreslå äktenskap med fröken Elizabeth Bennet, säger Darcy att 'förklädnad av alla slag är min avsky.' Jag har känt mig på samma sätt om hjärtmask hos hundar. Parasitiska rundmaskar hos hundar av alla slag är min avsky. Hjärtmasksjukdom hos hundar är en parasitisk, blodburen sjukdom som orsakas av en invasiv nematod som kallasDirofilaria immitis, som överförs av myggor.



skridskohund

På grund av sin långa mognad, under vilken en hund inte uppvisar några tydliga hjärtmasksymptom, har Dirofilaria rundmask en effektiv förklädningsperiod för att utlösa förödelse i en hund. Förebyggande är ditt bästa försvar mot uppkomsten av hjärtmasksymtom.



Hur får hundar hjärtmaskar?

Här är de goda nyheterna: Hjärtmask sprids inte genom kontakt, bajs, luft eller vatten. Överföring av hjärtmask beror på två saker, till exempel tillräckligt varma temperaturer och myggor. Den dåliga nyheten är att överallt där myggor blomstrar och trivs finns potentialen för en hund att få hjärtmaskar. Från dess födelse som mikrofilaria till mognad som vuxen rundmask tar hjärtmaskens livscykel lika många vändningar som en romantisk roman.



Baby hjärtmaskar färdas genom en hunds blodomlopp. De kan blockera och begränsa blodflödet, men de kan inte bli vuxna utan en myggas förbön. När en mygga biter på en infekterad hund får de mikrofilaria. Inuti myggan utvecklas mikrofilarierna till en smittsam larv, en process som kan ta var som helst från 10 till 14 dagar. Denna mygga biter en annan hund, och den smittsamma larven passerar in i hundens blodomlopp, där den tar bostad och växer till en mogen rundmask i hjärtat.

Att en mask växer från en smittsam larv till full mognad i en hund kan ta mellan sex och sju månader. När det finns vuxna manliga och kvinnliga hjärtmaskar kan de reproducera sig och processen kan börja igen. Beroende på antalet smittsamma larver som överförs till hundar av myggor kan en enda hund innehålla så många som 250 till 300 fullvuxna maskar. Eftersom livscykeln är så gradvis, när du märker hjärtmasksymptom hos en hund, är chansen bra att det redan finns en fullständig angrepp.



Hjärtmask symtom

Som vi har noterat kommer du och din hund inte att kämpa mot en invasion utan att hantera en ockupation när du märker symtom på hjärtmask hos hundar. Hjärtmaskar orsakar sjukdom genom att blockera flödet av syresatt blod till lungorna, levern och njurarna. Svårighetsgraden av symtom på hjärtmask beror på antal, storlek och mognad hos maskarna som finns.

På grund av deras effekter på lungor, lever och njurar är tecken på hjärtmask hos hundar associerade med dessa organ. Hosta och andfåddhet indikerar lungskador. Detta kan också påverka en hunds energinivå, vilket gör hundar trötta och svaga efter en liten ansträngning. Minskat blodflöde till levern och njurarna påverkar hundens förmåga att bearbeta näringsämnen och filtrera toxiner från blodet. Symtom på hjärtmaskar som indikerar skador på levern och njurarna inkluderar aptitlöshet, vilket leder till viktminskning, anemi och gulsot.

Skadorna som hjärtmasksymtom kan orsaka hos hundar är inte omöjliga att vända, men det är både kostsamt och tidskrävande att bota en hund som har att göra med en avancerad hjärtmaskinvasion. Behandling är möjlig, men förebyggande är det bästa och mest effektiva sättet att skydda din hund, särskilt om du bor i ett område där myggor förekommer.

Hjärtmaskbehandling och förebyggande

En veterinär kommer att använda blodprov, röntgen eller ultraljud för att bestämma omfattningen av hjärtmaskens invasionskraft. Beroende på antalet fullvuxna vuxna hjärtmaskar hos en hund kan en fullständig behandling ta en månad eller längre. Förebyggande är verkligen det mest effektiva sättet att förhindra att potentiellt dödliga hjärtmasksymtom manifesterar sig.Dirofilaria immitisnematoder tar så lång tid att växa till mognad, det är sällsynt att valpar eller hundar under ett år blir smittade och uppvisar symtom. Att starta en förebyggande behandling rekommenderas starkt i områden som är utsatta för myggor och innan högsäsongerna börjar.

hur hundar dricker vatten

Kan människor vara värdar för hjärtmaskar?

Hjärtmaskar är inte zoonotiska parasiter. En hund kan inte överföra hjärtmaskar till andra hundar än den kan till människor. Myggor är det enda sättet som hjärtmaskar sprider sig, och även omDirofilaria immitisrundmask kan överföras till människor av myggor, de kan inte växa till mognad hos människor. Nematoder som kallas hjärtmaskar är långsamt växande och smygande. Det kan ta ett halvår eller mer att växa till mognad, och det kan ta flera år för symtomen att bli tillräckligt svåra att märka. Om du bor i ett område där myggor är vanliga, avbryt hjärtmaskapokalypsen innan den börjar! Se till att dina valpar och hundar har rätt förebyggande mediciner!