Problemet med Merle Coat Patterns in Dogs

Merle - det kalejdoskopet av virvlande mönster som inte har två hundar som liknar varandra. Det är ett av de vackraste pälsmönstren i hundvärlden. Men merle är definitivt ett fall där för mycket av en bra sak är, ja, en dålig sak.

Merle (även kallat dapple) mönster är det mönster där slumpmässiga fläckar av mörkt pigment är överlagrade över en ljusare nyans av samma färg. Det ses vanligtvis hos Catahoula Leopard Dogs, Australian Shepherds, Collies, Shetland Sheepdogs, Dachshunds, Cardigan Welsh Corgis, Great Danes, och mindre vanligt i många andra raser som Chihuahuas, Border Collies, Pyrenean Shepherds, Beaucerons, Pomeranians och Cocker Spaniels.



En hund i merle mönster.



hundmatningsschema

Varför ska du inte föda upp två merlehundar tillsammans

Merles är populära, så det verkar bara logiskt att odla två merles tillsammans för att få mer merles. Nej. Gör det inte.

Merle-mönstret produceras när en hund har en enda kopia avM< allele. All merle dogs have the genotype Mm- vilket betyder att de har en allel för merle och en allel för icke-merle. Alla icke-merles är mm. Om du odlar en merle (Mm) till en icke-merle (mm) producerar du i genomsnitt en kull där hälften av valparna fårMallelen är det ocksåMm(merle) och hälften får non-merle allelen så är detmm.



En man och en Merle-mönsterhund.

Men om du föder upp två merles tillsammans (MmXMm) producerar du i genomsnitt en fjärdedelmm(icke-merle), en halvMm(merle) och en fjärdedelMM(dubbel-merle; även kallad dubbel-dapple). Och dubbel merles ser inte ut som merles. Istället är de mest vita med merle-lappar. Men den främsta anledningen till att du vill undvika att produceraMMhundar är att de ofta har visuella och hörselproblem.

En svartvit merlehund.



vad är imha

Vilka är de specifika hälsoproblemen för merles?

Om du gillar tech-talk och siffror, läs detta; annars, gå vidare: I en studie av flera merle raser, merles med en kopia avMallelen hade en hastighet på 2,7 procent döva i ett öra och 0,9procentdöva i båda öronen; dubbel-merles hade en hastighet på 10procentdöva i ett öra och 15procentdöva i båda öronen. Intressant är att kursen i merle Catahoulas (5.9procent) var lägre än i andra raser (till exempel 9.4procenthos merle Australian Shepherds), och särskilt lägre i double-merle Catahoulas (10.3procent) jämfört med andra dubbel-merles (55,7procenti Aussies och 85.6procenti alla andra raser tillsammans). Den lägre förekomsten i Catahoulas kan återspegla den mindre mängden vita Catahoula-dubbla merler tenderar att ha. Återigen, ingen vet varför. Blue-eyed merles har ingen högre förekomst av dövhet än brown-eyed merles.

Två merle hundar.

Bara för att en hund är dubbel-merle, antar inte att han är döv. Dr George Strain från Louisiana State University är expert på pälsfärg och dövhet hos hundar. Ett av de andra kappmönstren han har studerat är den kala genen, som mest kan skapa vita hundar som dalmatiner. Han säger att förekomsten av dövhet hos hundar är högre i dubbla merler än hos enstaka merler, men den relativa risken för dövhet var mindre än hos dalmatiner och vita Bull Terrier (även om det är större än hos andra hundraser med de recessiva, kala allelerna).

En dubbel merlehund.

Double-merle-hundar har ofta ett ytterligare problem, mikroftalmi, där ögonen är onormalt små (ibland knappt där) och ofta icke-funktionella. Ännu är det sätt på vilket merle-genen påverkar detta okänt. Det verkar dock inte vara genom en associering med genen som kallas MITF (microphthalmia transcription factor).

Bortsett från dessa hörsel- och synproblem är dubbla merler annars friska. Och inte alla dubbel-merles har ens dessa problem. Vissa är helt bra. Men varför ta chanser?Aldrigodla två merles.

godartade återkallningssymtom

En merle mönster corgi.

Men här kan avel vara svårt. Många raser med merle har också andra gener (vidslocus) som orsakar vitt på hundar, och denna vita är inte förknippad med problem orsakade av att vara en dubbel-merle. Till exempel, många Collies har vita fötter, ruff, flamma och svansspets - men detta orsakas avsallel, inteMM. Och vissa Collies kan vara mestadels vita, men igen, detta mönster kan orsakas av en annansallel. När dessa hundar är vita med sabel (Lassie-färgad solbränna) är det lätt att inte förväxla dem med dubbla merler. Men tänk om de är vita på grund avsallel men kombinerat medMm? Hunden skulle vara vit av merle och kunde förväxlas med en dubbel-merle. Det är därför det är viktigt att känna hundens föräldrar innan man drar slutsatser!

Och det blir ännu svårare! Ibland har merle-hundar så lite merle att man knappt kan skilja på dem förutom icke-merles - men de är fortfarande genetisktMm. Om du föder upp en av dessa 'kryptiska' merler, antar han felaktigt att han ärmmdu kan producera dubbla merles. Om du hittar till och med en liten fläck av merle i din hunds päls, antar att han är en merle. Vet inte? Det finns ett DNA-test tillgängligt som informerar dig om din hund har detMellermalleler.

Du kommer ibland att läsa att avel merle to merle 'endast är för erfarna uppfödare.' All erfarenhet i världen kommer inte att förändra hur generna segregerar och hur de påverkar hundens hälsa. Vad de menar är att inte göra det om du inte är beredd att hantera döva eller blinda valpar. Och medan sådana hundar kan bli underbara följeslagare, har de med normal hörsel och syn en lättare tid i livet.

Gå in på några hundar som har merle-mönster:

  • Lär känna Cocker Spaniel: America's Sweetheart
  • Lär känna taxen: Kort på ben, lång på kärlek
  • Lär känna Pembroke Welsh Corgi: A Foxy Charmer
  • Lär känna den stora dansken, en liten hund i en enorm kropp
  • Lär känna Chihuahua: Mighty Mite från Mexiko
  • Lär känna Bearded Collie: The Bouncing and Bubbly Scot

Om författaren:Caroline Coile är författare till 34 hundböcker, inklusive den bästsäljande Barrons Encyclopedia of Dog Breeds. Hon har skrivit för olika publikationer och är för närvarande kolumnist för AKC Family Dog. Hon delar sitt hem med tre stygga Salukis och en Jack Russell Terrier.