Hjälpte en barndomshund att forma ditt liv?

Enkelt uttryckt: Vi älskar hundar. Hela teamet på Dogster - författare, redaktörer och communitychefer - har detta gemensamt. Några av oss blev kär som vuxna, och andra växte upp med valpar vid vår sida. Med det senare i åtanke bestämde vi oss för att dela minnen från våra barndomshundar. Vi hoppas att du tycker om att läsa om dem, och vi vill höra om din. Dela dina berättelser och foton i kommentarerna.

Pamela Mitchell, Seniorredaktör för Dogster: SMIDGEN

Min ständiga följeslagare som barn var en söt Boston Terrier-blandning med namnet Smidgen. Jag kommer ihåg att jag rullade upp med henne på golvet i min garderob, en favoritplats att läsa. Hon taggade med när jag löste mysterier med Nancy Drew och utforskade Narnias fantastiska värld.





Det mest levande minne jag har om Smidgen är dock att återvända hem från en familjesemester och inte kunna hämta henne från veterinärens kontor, där hon bodde, för det var söndag. Jag hade saknat henne medan vi var borta, men var helt olycklig att veta att hon bara var några miles bort och sov i en bur istället för vid foten av min säng. Måndag kunde inte komma snart nog.

När jag bestämde mig för att få min första hund som vuxen var det givet att rasen skulle vara Boston Terrier. Först kom Dolly, sedan Spot. De har varit vid min sida nu i nästan 13 respektive 11 år och är medlemmar i vår familj. Smidgen gjorde det möjligt genom att visa mig hur starkt bandet kunde vara mellan en hund och hennes människa. Så många år senare tänker jag fortfarande på henne och tackar henne för det.



Annie Phenix, Dogster-tränare: CRICKET

Att skrika till varandra var något av en sport i min familj, och vi var guldmedaljvinnare i den. Den enda lugna konstanten var min hund, Cricket. Han räddade mig.

Jag växte upp på 70-talet och ingen kastrerade eller kastrerade eller inhägnad eller kopplade ihop sina hundar i vårt område. Cricket dök bara upp en dag och efter det verkade det som om han alltid hade varit där.



Cricket såg ut som en schäfer i sin färg, men hans kropp var ungefär som en jakthund med en hundig svans som gick upp över ryggen.

Han följde min buss till gymnasiet. Vid varje hållplats skulle Cricket försöka gå ombord på bussen - hans ögon frågade buschauffören artigt: 'Får jag gå ombord?' Vid varje stopp skrek föraren åt honom. Vid varje stopp ropade jag till honom från min plats och kämpade ibland med ett fönster som inte lätt skulle komma ner.

Cricket följde min buss hela vägen till skolan. Han skulle sedan vänta ute till fördjupning, när han skulle hitta mig och vi skulle sitta tillsammans under ett träd. Mina armar lindade runt honom, jag tackade honom för att han älskade mig när ingen annan tycktes det.

Varje bussresa till och från skolan krävde att han skulle navigera en motorväg med fyra spår. Jag var sjuk av oro två gånger om dagen, men Cricket gjorde alltid sin väg säkert. Glädjen som hunden gav mig i pauser gjorde att jag investerade i att leva.

En tacksägelse gav bakbenen vika. Jag tillbringade hela semestern ute på verandaen med honom eftersom han inte fick vistas i huset. Vi bodde i söder, så Cricket och jag var inte kalla - åtminstone inte från vädret. Jag värmde honom och han värmde mig.

Han beklagade sig inte själv, och jag lärde mig mycket av hans acceptans av vad som hände. Till denna dag, när jag känner mig utsatt av världen eller av min dysfunktionella familj, tänker jag på Cricket och hans stoiska uppförande. Jag tänker på hans ovillkorliga kärlek, och jag försöker leva upp till hans kärlek till mig.

Melvin Pena, skribent för dogster: VIOLET

Vi fick Violet när jag gick i grundskolan, och hon levde fram till mitt yngre år på college. Hon var den enda hunden vår familj någonsin haft.

Mitt barndomshem hade en rymlig bakgård som min pappa och jag stängde in oss själva. Inom denna fristående idyll kände Violet sällan en koppel eller någon annan typ av återhållsamhet och levde ett långt liv fyllt med lätthet, fred och kärlek. Hon utsågs till en av huvudpersonerna iPound Puppies, en animerad TV-serie och film från mitten av 80-talet. Uppgifterna om berättelsen har länge försvunnit, men mina minnen från hunden som tog det namnet förblir levande till denna dag.

Hon var inte snäll eller energisk, och jag vet att hon aldrig fick ett ögonblick av strukturerad träning. Trots det sistnämnda var Violet en snäll, mild, pushover av en hund. Hon krävde dock inte riktigt tryckning - om du kom inom tre meter skulle hon bara hoppa över och väntade glatt och tålmodigt på magen.

Violet nöjde sig med att sitta med mig i uppfarten, på däck eller i trädgården under oändliga tidsperioder under varje fas av våra liv. Oavsett om jag berättade om händelserna på grundskoledagen, berättade för henne om den första tjejen jag hade förälskelse på i grundskolan eller förklarade varför jag var tvungen att åka över hela landet för att fortsätta min utbildning, skulle hon bara sitta där och vifta på henne svansen lyckligt.

Jag visste aldrig eller brydde mig om vilken ras hon var; hon var alltid bara violett för mig. Även om det har gått nästan 20 år sedan hon gick bort, finns det en viktig del av den person jag är nu som definierades av mina erfarenheter av den vackra och utmärkta hunden.

tvåbenad boxare

Wendy Newell, Dogster-författare: RAMBO

När jag var ungefär 12 år sa min pappa till min syster och jag att vi skulle jobba med honom. Han var en fastighetsmäklare, och det hade aldrig hänt förut, men vi var redo för äventyret. När vi kom till vår destination - överraskning! - det fanns en kull Terrier-mix valpar. Jag kommer inte ihåg att jag fick veta att vi fick en hund, men jag kommer ihåg att jag satt mitt i dem och var löjligt upphetsad.

Att räkna ut ett namn på den söta pojken som vi så småningom tog hem var svårt i en familj där pappa regelbundet röstades ut av två döttrar och en fru. Jag är övertygad om att en av anledningarna till att han styrde oss mot en hanhund och särskilt hans namn var att hjälpa till och med oddsen i vårt hus.

Varje namn vi kastade ut testade min pappa genom att sjunga följande sekvens. Ta namnet Fuzzy: ”Fuzzy. Kom hit, Fuzzy. SUDDIG. Suddig.' Det namnet och många andra följdes av en 'Nej, gillar inte det', från min pappa. När någon föreslog Rambo klarade den min pappas namntest och nöjde hela familjen.

Det var det perfekta namnet för den lilla muttern som liknade en tunnare, mindre fotogen Toto frånTrollkarlen från Oz. På den tiden använde du inte termen 'mix' eller kombinerade rasnamn, du sa bara stolt 'Mutt.' Rambo var vår mutt!

Om du kastade bollen åt honom, som han älskade, och slängde den över buskarna, skulle Rambo hoppa och verkar sväva i en Superdog-ställning. Det var hans grej. Han skulle också visa upp sina flygkrafter för besökare.

Rambo var en utomhushund, så inte mycket gos, men han var lätt att älska - och jag älskade honom av hela mitt hjärta.

John D. Williams, kundtjänstchef för Dogster: PAL

Vad betyder det att ha en hund när man växer upp? Jag har skrivit om min barndomshund, Pal, ett antal gånger, men jag vet inte om jag någonsin har svarat helt på den frågan. Kanske kom jag närmast att göra det i berättelserna som jag berättade om att Pal överlevde att träffas av en bil och räddade en djurpark. Jag har också dokumenterat hur Pal tillbringade en hel del av sitt liv kedjat i ryggen, vilket fortfarande hemsöker mig till denna dag.

Jag kände mig ofta missförstådd när jag växte upp. Mer än troligt skulle jag ha testat positivt för ADD, en sjukdom som inte passade för bra med en sträng, disciplinerad far. Kanske var det därför som Pal och jag kom så bra överens. Vi var båda fyllda med energi som alltför ofta spillde ut i fel ögonblick. Pals energi fick honom bunden ut bakåt, och min energi fick min baksida bunden med ... ja, låt oss bara säga att jag var ett disciplinerat barn och låt det vara så.

Gjorde det att ha en hund en skillnad i mitt liv? Absolut! Pal höll mig sällskap medan jag brände papperskorgen i den stora trumman nära hans hundhus, och han hjälpte mig att bränna bort mycket av den energi som tycktes få mig i problem oftare än inte. Vem vet hur många slickningar jag blev skonade för att Pal hade hjälpt mig att få ut vipporna?

Vi vet att det att ge en valp till ett barn bara för att valpen är söt är orsaken till att alltför många äldre, oönskade hundar släpps av på skydd. Med detta sagt, när rätt hund matchas med rätt barn, har du en tillväxtpartner som lär barnlektioner inom tre viktiga områden i livet: skratt, lojalitet och kärlek.

Pal vårdade min kärlek till skratt med sina roliga upptåg; han lärde mig vad det innebär att vara trogen mot någon även när de har svikit dig; och, framför allt, Pal visade mig att för att kärleken ska vara ovillkorlig måste du verkligen tappa villkoren. Han hälsade mig med samma glädje oavsett om jag hade tillbringat fem timmar eller fem minuter med honom föregående dag. Allt som Pal brydde sig om var att jag var med honom i det ögonblicket, och han älskade mig helt. Hur mycket bättre skulle världen vara om vi behandlade varandra som Pal behandlade mig?

Skratt, lojalitet och kärlek. Tre mäktiga stora lektioner som leds av en liten hund med ett stort hjärta.

Teresa Tobat, Dogster författare: PRINCESS

När jag växte upp kretsade mitt liv kring tre hundar: Spot, en spunky svartvit terriermix; Penny, en sötbrun leksakspudel; och Princess, en aprikosfärgad pudel som min familj kallade ”mammahunden”. Hon fick detta smeknamn delvis på grund av sin storlek - hon var större än de andra två - men också för att hon brydde sig, mest mot sin partner i brott, Penny.

När min familj gick till skyddet för att träffa adopterbara hundar, krossade prinsessan i hörnet. Tills Penny kom in i rummet. Hon förvandlades sedan till en lekfull hund med gränslös energi. Det fanns inget sätt att vi bara kunde ta en av dem hem. I femte klass minns jag att jag skrev att räddning av Penny och Princess var det bästa som hände hela året.

Från början var Princess det sanna hjärtat och själen i vårt hundpaket. Hon var auktoritär utan att någonsin vara aggressiv. Hon var den mest självsäkra hunden jag någonsin har känt. Men det betyder inte att prinsessan inte hade en söt sida. Om du kallade hennes namn upprepade gånger, skulle hon tappa luften över ansiktet - som en skämtsam stjärna framför paparazzi. Jag snuggade ofta med henne.

Det var ingen överraskning för mig att hon var den sista av de tre hundarna som gick bort för två somrar sedan. Hennes död på så många sätt var slutet på en era. Det innebar ett mycket fast farväl till min barndom och en av de första hundarna jag någonsin älskat.

Så många saker kommer och går. Men Princess var alltid en stadig källa till sällskap, från grundskolan till mitt allra första jobb. Trots att mitt liv nu är annorlunda älskar jag henne och saknar henne fortfarande. Prinsessa, tack för att du är mitt ankare. Tack.

Heather Marcoux, Dogster författare: POGO

Pogo the Scottish Terrier var bedårande, med fluffig svart päls och söta mörka ögon. Han var den typ av hund varje barn ville ha - en bunt med fantastisk Terrier-energi, som dundrade genom snön som om hans tassar var fjädrar (därav namnet).

En dag drabbades Pogo av en bil framför vårt hus. Jag minns att jag var så orolig för honom. Min mamma lade sin säng i vardagsrummet och tog hand om honom där tills han blev bättre. Så småningom var Pogo tillbaka och lekte med oss ​​på gården.

Det har gått mer än 20 år sedan jag sett den hunden. Jag kan se Pogo tydligt i mitt sinne, men de här minnena är de enda bilder jag har av valpen som satt på baksidan av verandaen med mina syskon och mig när vi åt senapsmackor.

Tillbaka på 90-talet dokumenterade vi inte våra liv som vi gör nu - film var dyrt och kameror också. Jag har ingen bild av Pogo att dela, men jag har ungefär en miljon av mina två nuvarande hundar, GhostBuster och Marshmallow.

Nu är det din tur, läsare. Berätta om dina barndomshundar i kommentarerna - och vi skulle också gärna vilja se foton!