Kan en mat som steriliserar hundar lösa världens vildfarna problem?

Han är personen som födde djurrättsrörelsen i USA. Heck, han är anledningen till att frasen 'djurens rättigheter' blev ett hushållsord. Hans arbete på People for the Ethical Treatment of Animals (PETA) hjälpte till att rädda miljontals liv. Nu har han fokuserat på att förhindra födelse av herrelösa hundar.

1980 grundade Alex Pacheco PETA. Han växte organisationen från några få personer i en källare till världens största djurrättorganisation. Pacheco specialiserade sig på undercover-undersökningar, rättegångar och lobbyverksamhet och fungerade som organisationens ordförande i 20 år och fick människor runt om i världen att förändra hur de tänker på hur djur behandlas.



valpvakt



Jag träffade Pacheco första gången 1993, när jag var en nyutbildad praktikant på PETA. Senare arbetade jag för honom på New England Antivivection Society. Jag räddade honom till och med ur ett fängelse i Miami en nyårsafton efter att vi protesterade mot att elefanter tvingades marschera ner Biscayne Boulevard i paraden. Jag är stolt över att ha kallat honom en vän i mer än 20 år. Det är få människor jag beundrar lika mycket som jag.

Pacheco och PETA skilde sig från år 2000 och sedan 2009 har han fokuserat sina ansträngningar på den globala överbefolkningskrisen för husdjur. Hans ideella grupp, 600 miljoner hundar, arbetar med att utveckla en hundmat som kommer att sterilisera hundar och, tror han, avsluta lidandecykeln för de 600 miljoner hemlösa, sjuka och svältande löshundar runt om i världen - utan operation eller dödshjälp.



Till skillnad från mänskliga p-piller fungerar Spay Food i en enda dos för både han- och honhundar. En formel för katter är också på gång.

Eftersom det fortfarande är under utveckling och eftersom det finns många juridiskt bindande sekretessavtal på plats kunde Pacheco inte avslöja den faktiska formeln. Han kunde berätta för mig att zink är en av de aktiva ingredienserna. Variationer av zink, i kombination med andra ingredienser, är kända för att kunna sterilisera hundar och katter.



Han kunde också berätta för mig att de färdiga Spay Food-formlerna kommer att vara orala och levereras i form av behandlad, konserverad hundmat. Smaksättning kommer att bestämmas efter att formlerna har slutförts. ”Baserat på många års data om ingredienserna vi använder finns det inga negativa biverkningar när de används som avsett (även om hundar äter flera portioner); (maten) kommer inte att skada människor, inte skada andra djur och inte skada miljön, ”förklarar Pacheco.

Spay Food skulle också bidra till att förhindra dödsfall för människor som dör av rabies. Mer än 95 procent av de 55 000 människor som dör av rabies världen över varje år får infektioner från en herrelös hundbett, enligt Världshälsoorganisationen.

'Vi har hittat ett sätt att avsluta denna lidelsecykel utan att behöva fånga djuren, utan operation och utan dödshjälp', säger Pacheco. 'Jag är säker på att den här nya superfödelsekontrollen för hundar kommer att göra en dramatisk, historisk skillnad för hundratals miljoner djur.'

Organisationen för 600 miljoner hundar har fortfarande en lång väg framför sig. Varför? Pengar. Pacheco konstaterar att alla människor som arbetar med denna sak - från kemisterna till de som håller webbplatsen aktuell, till och med honom själv - är alla frivilliga. 'För världens svältande löshundar måste vi finansiera allt detta själva', säger han. Och det är ett dyrt företag. En ordentlig budget för att slutföra de kliniska prövningarna för en endosformelversion av Spay Food är mellan 1 och 4 miljoner dollar per år, beroende på vilket land mycket av arbetet utförs.

Organisationen har riktat in sig på 60 länder med en hög herrelös hundpopulation att ta emot maten när den är tillgänglig, inklusive Mexiko. I Mexico City finns det cirka tre miljoner herrelösa hundar. Mexikos stadsmyndigheter rapporterar att de fångar och dödar uppskattningsvis 20 000 hundar per månad bara i sin stad. Det finns mer än 16 000 hundar och katter som bor på gatorna i Manzanilla, en stad i Colima, Mexiko.

En del av problemet är att spaying och kastrering inte är allmänt accepterat där. Många mexikanska män tror att genom att göra det kommer 'att göra hundarna homosexuella', enligt Smithsonian Magazine. Denna tro utforskades också i en dokumentär om mexikanska gatahundar som heterLedsagare till ingen, som avslöjar djurgrymhet och överbefolkningskrisen i landet.

Vanliga metoder för djurbekämpning i Mexico City är inte trevliga. Löshundar som fångas dödas av elektrisk stöt, och de som inte fångas är dödligt förgiftade. Så småningom, när Spay Food levereras, säger Pacheco, kommer antalet löshundar att minskas avsevärt.

Livsmedelsdistributionen varierar också beroende på land. I vissa länder kommer veterinärer att få administrera produkterna, och i andra kommer endast kommunala hälsoavdelningar (som rabiesbekämpning eller djurliv) att kunna skaffa maten. Vissa kan tillåta registrerade ideella skydd att göra det, och andra kan tillåta individer att förvärva produkterna direkt.

Varför herrelösa hundar?

”Efter mer än 30 år av att arbeta heltidsskyddande djur har jag kommit att tro att Spay Food kan och kommer att rädda fler djur och kommer att förhindra mer lidande än något annat enskilt projekt i historien, och (att det är) ett som kan uppnås under vår livstid, förklarar Pacheco.

”Jag tror på att spendera min tid på vad som helst som kommer att göra mest nytta, vad som kommer att rädda flest djur, vad som än kommer att sluta mest lidande. Det handlar inte om vad som är mitt favoritprojekt. Det handlar om vilket projekt som kommer att hjälpa de flesta djuren, säger han. 'I detta skede är våra avgörande mål att samla desperat nödvändiga medel för att kunna anställa heltidsanställda som kemister för att arbeta med Spay Food och för att fortsätta arbeta med de kliniska prövningarna.'

husky lär sig att yla

För mer information eller för att volontärarbete, besök 600MillionDogs.org och organisationens Facebook-sida.